Toda la salud para nosotros, pero sin nosotros

Os dejamos una carta que recientemente nos hemos visto forzados a escribir. El documento al que se hace alusión al final se encuentra en la entrada anterior. Esperemos que estas líneas hayan hecho reflexionar a algunos ponentes y asistentes. En el caso de que no fuera así, lo sentimos profundamente por su prepotencia. Debe ser una carga pesada. Aunque sabemos que no se explica en las facultades, la soberbia es incompatible con el acompañamiento terapéutico… y en última instancia con cualquier conocimiento significativo que permita incidir en la realidad.

Al final encontraréis la traducción al inglés de la carta debido a la alta presencia de ponentes extranjeros.

Carta abierta a los ponentes y participantes del XVIII CURSO ANUAL SOBRE ESQUIZOFRENIA de Madrid (Noviembre 2013); así como a toda la persona que por su condición o interés pudiera importarle lo que aquí va a decirse.

Cuando poco antes del pasado verano conocimos la programación del congreso, decidimos escribir a la organización desde nuestro pequeño colectivo. Hace pocos años nos desplazamos tres personas a Nottingham para asistir al 2º Congreso Mundial de Escuchadores de Voces, y encontramos que en cierta manera, muchos de los contenidos del congreso de Madrid nos permitirían continuar adquiriendo conocimientos sobre la psicosis y las perspectivas no biologicistas para abordarla (además, en un plano estrictamente material, no es lo mismo acudir a un congreso en Madrid que desplazarse hasta Inglaterra: con semejantes ponentes tan cerca, se trataba sin duda de una oportunidad única). Además, vimos que se impartía un taller orientado a la organización de grupos de escuchadores de voces en este país (algo que ya hablamos en Inglaterra con algunos de los promotores de Intervoice), por lo que nuestras ganas de acudir no hicieron sino aumentar. Uno de nosotros mandó un mail presentándonos, mostrando nuestro interés y preguntando acerca de la posibilidad de acudir como oyentes, ante lo cual el señor Manuel González de Chávez  respondió escuetamente:

Estimado amigo:

Este Curso es solamente para profesionales.

Espero que en un futuro  muy próximo Intervoice pueda crear una red en España con la posibilidad de grupos de ayuda mutua en este pais [sic] por los que abogas y son muy necesarios.

Mis mejores deseos.

Un saludo cordial

Por supuesto, podríamos haber optado por mentir en lo que respecta a nuestra titulación o simplemente intentar colarnos en las ponencias y talleres, pero no solo no nos parecía honesto, sino que no creíamos en la necesidad de escondernos. Escribimos de nuevo ofreciendo otras opciones, entre ellas que solo una persona acudiera al congreso simplemente para tomar notas y posteriormente compartir la información con el resto de compañeros. Incluso llegamos a plantear la posibilidad de colaborar en la organización del congreso de alguna manera como contrapartida. Jamás se nos respondió. Volvimos a escribir pidiendo una respuesta, dos veces, pero no hubo suerte. Pasaron los meses, y entonces ya sí, entonces nos enfadamos… como creemos que le pasaría a cualquier otra persona en nuestra situación. De ahí que hayamos decidido escribir estas líneas.

Nuestra intención no es polemizar de manera gratuita ni satanizar al señor González de Chávez, tan solo queremos invitar a la reflexión y a no dar tantas cosas por sentado como nos tememos que habitualmente se hace en el ámbito de la salud mental (al menos en este rancio país, que al fin y al cabo es el que conocemos).

No deja de ser curioso que un grupo de personas diagnosticadas con un tipo u otro de trastorno mental sean las encargadas de llamar la atención sobre la lucidez de quienes hayan organizado un taller de 120 euros titulado «Oír voces y su significado: ¿por qué los grupos de autoayuda son terapéuticos? Inspirando la creación de una red española de Intervoice» al que no acuden personas que escuchan voces. Es más, al que no se permite acudir a personas que escuchan voces con la intención de tomar apuntes y adquirir conocimientos que les sean útiles.

Es una pena, nos habría encantado elaborar un póster explicando el funcionamiento de un grupo de apoyo mutuo (que no autoayuda) durante poco más de un año en la ciudad de Madrid; grupo en el que no solo había escuchadores de voces, pero que funcionaba con algunas de las premisas mantenidas en la documentación de Hearing Voices Network y, al menos en parte, se basaba en metodologías aprendidas en el mencionado congreso de Nottingham (donde sí existía una cuota de asistentes reservada para especialistas). Quizá pudiera haber sido interesante y útil para alguno de ustedes, pero… nos faltaba la titulación.

O visto desde otro punto de vista, quizá toda esta historia no debiera producirnos ningún desasosiego, simplemente este pequeño incidente refleja que aunque desde fuera lo parezca, no todos perseguimos el mismo tipo de conocimiento. Por nuestra parte, como psiquiatrizados en lucha que nos reivindicamos, queremos conocer para ganar autonomía, lo que significa conocer para alcanzar mayores cotas de salud. La pregunta es: ¿para qué quieren ustedes conocer?, ¿cuál es la intención que les mueve? Dependiendo de lo que respondan, sabrán en su fuero interno quién sí y quién les resulta un interlocutor válido. Sentimos que nosotros no lo hayamos sido para el XVIII Congreso anual sobre esquizofrenia, pero nos parece que se debería debatir el papel de los llamados usuarios en cualquier proceso que busque mejorar aspectos relacionados con la salud mental. De lo contrario, los “profesionales” de los que habla el señor González de Chávez  seguirán tan perdidos como lo están desde hace décadas.

A su vez, también sería saludable que las soflamas contra el estigma se tradujeran en una práctica real y cotidiana, que se analizaran los comportamientos que reproducen a un nivel más pequeño la deslegitimación de quien queda al margen de cuanto se encuentra normalizado socialmente (en este caso concreto, el margen lo define el conocimiento académico). No creemos sinceramente que el ninguneo que se nos ha realizado desde el correo de la organización del congreso se hubiera llevado a cabo si fuéramos “profesionales”.

Para finalizar, precisamente acabamos de rematar la traducción al castellano de un documento esencial en todo lo relacionado con la autoorganización de los escuchadores de voces, se trata de Creación y apoyo de los grupos de escucha de voces. Lo adjuntamos con la presente carta, disfrútenlo.

Salud.

Psiquiatrizadxs en Lucha

primeravocal.org

All for us, but without us

Open Letter to the lecturers and participants of XVIII CURSO ANUAL SOBRE ESQUIZOFRENIA which will take place in Madrid (in November, 2013), as well as any person whose condition or curiosity would make him/her interested in what will be stated here.

Shortly before last summer we learnt about the conference schedule, and we (our small collective) decided to contact the organizers. A few years ago three of us went to Nottingham to attend the 2nd World Congress of Voice Listeners, and found that in a way, much of the content of the course in Madrid would allow us to continue to acquire knowledge about psychosis and alternatives to the biologicist perspective aimed to address it. Also, at a strictly material level it is not the same to go to a conference in Madrid that to travel to England: having such speakers so close to us was certainly a unique opportunity. Furthermore, we learnt that there was a workshop to stimulate the creation of voice listeners’ groups in our country. This was something we had discussed back in England with some of Intervoice promoters. This increased even more our desire to attend the course. One of us e-mailed the organizers with the intention of introducing ourselves, showing our interest and asking about the possibility of attending the meeting as voice listeners. This request was answered by Dr. Manuel González as follows:

Dear friend:

This course is only for professionals.

I hope that in the very near future Intervoice can create a network in Spain with the possibility of including, as you plead for, mutual support groups in this country [sic] which are very necessary.

My best wishes.

Of course, we could have chosen to lie with respect to our qualification or just try to sneak into the presentations and workshops, but not only it did not seem honest, but also we did not believe that there was a need to hide. We wrote back offering other options, including that only one person attended the congress to simply take notes and then share the information with the other peers. We even raise the possibility of helping to organize the conference in any way in return. We never got an answer. We wrote again asking for a response, twice, with no luck. Months passed, and at that point we did get angry…  as we believe that anyone in our situation would have. We have, therefore, decided to write these lines.

Our intention is far from arguing without justification or demonizing Dr. González de Chávez, we just want to invite to reflection and avoid taking so many things for granted as we fear it is usually done in the mental health field (at least in this country-Spain-, that is the one we know after all).

It is funny that a group of people diagnosed with a mental health disorder are the ones responsible of drawing attention to the lucidity of those who have organized a workshop for 120 euros entitled «Hearing voices and its meaning: why mutual support groups are therapeutic?  Inspiring the creation of a Spanish network of Intervoice» to which people who hear voices are not allowed to attend. Moreover, to which people that hear voices -and have the intention of taking notes and acquiring skills which may be useful for them- are not welcome.

Too bad… we would have loved to create a poster explaining the performance of a mutual support group (as differentiated to a self-aid group) that has been working for just over a year in Madrid. In this group, not only voice-listeners participated, but it was based in some of the assumptions collected on the Hearing Voices Network documentation, and, at least in part, on methodologies that we learnt in that Nottingham congress (where there was actually an audience share that was reserved for specialists). Perhaps it could have been interesting and useful to some of you, but … we were missing the degree.

Perhaps, viewed from another perspective, this story should not cause us any anxiety, as this little incident simply shows that even if it appears so from the appearances outside, we do not all seek the same type of knowledge. For our part, as -auto-vindicated- the struggling psychiatrized, we want to obtain knowledge in order to gain autonomy, which means we want to get knowledge to achieve higher levels of health. The question is: what reason do we want to get knowledge for? What is the intention that motivates us? Depending on your answer, you will know in your hearts who is and who is not a valid interlocutor to you. We are sorry that we have not been considered so to the XVIII Annual Conference on Schizophrenia, but we feel that the role of the so-called “mental health service users” should be discussed in any process that seeks to improve mental health aspects. Otherwise, the «professionals» that Dr. González de Chávez refers to will continue to be as lost as they are for decades.

Also, it would be healthier that the fiery speech against stigma would translate into a real and daily practice, to analyze the behaviors that reproduce, at a smaller level, the delegitimization of those who fall outside of what is socially normalized (which limit is defined, in this case specifically, by the academic knowledge). Sincerely, we do not feel that we would have been brushed aside by the congress organization as we have, if we were «professionals».

Finally, precisely these days we have finalized the translation of a crucial document to everything related to the self-organization of voice-listeners. It is “Starting and Supporting Hearing Voices Groups”. It comes enclosed with this letter, we hope you will enjoy it.

Best wishes.

The struggling psychiatrized

Psiquiatrizados en Lucha

primeravocal.org

 

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